Nepali Chulo

RNG pyöri kuin hyrrä ja lopulta päädyin hipsuttelemaan kohti Krunikkaa ja sinne ilmestynyttä Nepali Chulo (ex-Kiusaus, ex-ex-Nälkä, ex-ex-ex-Kasakka) -ravintolaa, koska teki mieli kävellä, mutta ei liikaa ja oli tulossa palavereita jne jne.

Matkasinkin siitä sitten kellon ali ja pitkin Aleksia aina Senaatintorin läpi, väistellen venäläisiä turisteja jotka olivat saapuneet juhlistamaan omaa “jouluaan”. Kiva kun on vierailijoita näillekin leveysasteille ja hyvä tosiaan, että nykyään saa kaupatkin olla auki silloin kun asiakkaita riittää.

A pretty standard Nepalese restaurant in the heart of the lovely Kruununhaka district. The food was average when compared to the rest of the kind you can find in Helsinki.

Some of the other restaurants in Kruununhaka are Ask, No. 5 Coffee and Zinnkeller.

Kyseessä on normi nepalilainen ravintola, tosin ilman salaattibaaria. Tänään viikonpäivän mukaan vaihtuvalla listalla oli tarjolla: Saag paneer eli tuorejuustoa tuore pinaatti-valkosipulikastikkeessa (9,50e), vhindi masala eli paistettua okraa ja perunaa & paprikaa tomaatti-sipuli-valkosipuli-inkiväärikastikkeessa (9,50e), chicken chili eli kanaa ja sipulia & paprikaa tomaatti-chilikastikkeessa (9,80e), lamb kebab eli lampaan jauhelihapyöryköitä tomaatti-sipuli-chilikastikkessa (10e), garlic prawn eli katkarapuja ja tomaattia valkosipulikastikkeessa (10e), mix special eli kombo kahdesta annoksesta edellisistä vaihtoehdoista (11e) sekä päivän erikoinen: butter chicken eli tandoorimarinoituja kanan rintapaloja ja talon juustoa voi-kermakastikkeessa (12,50e). Otin kombon – kuten yleensä on tapanani – pinaattijuustosta sekä chilikanasta.

Annos tuli melko nopeasti, nämähän ovat yleensä ymmärtääkseni aika valmiina keittiössä, kasaamista vaille valmiit. Annokseen kuului yllätyssalaatti, joka oli sijoiteltu riisin viereen. Tämä on toki yksi tapa hoitaa asia, mutta salaatti ei ollut mikään ihan ihmeellinen ja monimutkaisti aavistuksen annoksen syöntiakrobatiaa.

Naan-leipä oli jees, ilmava, mutta paikoitellen myös rapsakka ja sopi erittäin hyvin kastikkeiden suuhun siivoamiseen. Riisi oli hyvin keitettyä ja raita oikein hyvää, snadisti raffimmat ja runsaat kurkunpalat toivat tekstuuria ja jogurtti oli jätetty happamaksi, joskus tässä lautasen kolossa törmää yllättävän makeisiin versioihin.

Kana kastikkeineen oli maittavaa, mutta liha oli mennyt hieman yli ja paprikaa en löytänyt kauhallisesta joka oli minulle ammennettu. Sipulia oli kyllä jonkun verran. Chiliäkin oli duunattu ihan kohtuullisesti, toki omaan makuun hintsusti, mutta kyllä sen maistoi. Enemmän tämä oli kuitenkin kirpsakkaan tomaattiin kallellaan. Pinaattikastike taasen oli oikein herkullista, vaikkakin pidän sellaisista variaatioista, joihin on väsätty vihreää oikein huolella.

Mutta tällainen kermaisempikin pelaa oikein hyvin, varsinkin kun on näin reilusti maustettu. Juustokin oli sellaista oikeanlaista, eikä leipäjuustoa, mikä ei mielestäni tähän kontekstiin osu mitenkään. Ihan hyvä lounas tämä oli, mutta ei ehkä tavoittanut ihan sitä kovinta keskitasoa mitä kaupungista löytyy.

Sisustus on niin nepalilainen kuin olla ja voi, parit vuoritaulut, kokolattiamatto ja loossit tummanpuhuvilla kalusteilla. Jossain on tukkuliike jonka listoilta löytyy “nepalilainen ravintola -setti #1 ja #2” tai jotain, kun nämä on niin samasta leimasimesta paukutettuja.

Toisaalta se on ihan hyväkin, näissä tietää mitä saa ja ainakin omalta osalta harvoin tulee pettymyksiä. Mutta harvoin tulee myöskään mitään sen suurempia elämyksiäkään, vaikkakaan en näissä enää nykyään ihan niin paljon (ymmärrettävistä syistä) käy, joten sen (monien ja monien) vuosien takaisen “Satkar-kyllästyksen” ohi on menty niin, että viheltää.

Tykkään kuitenkin tästä ruokatyylistä ja aina lähtee nälkä jne. Olisi kuitenkin hauska nähdä sellainen versio, jossa olisi vedetty nupit kaakkoon niin hifistellyn ruoan kuin myös ympäristön osalta. Ei sellaiselle varmaan riittävästi tilausta olisi, tuskin tekisi rahaa riittävästi, mutta silti!12

Asiakaspalvelu oli sujuvaa ja oikein ystävällistä, ruokailun keskelläkin käytiin ihan kyselemässä, että onko kaikki hyvin ja sen sellaista. Kasvissyöjälle löytyy joka päivä jotain ja lasten kanssa voisi hyvinkin piipahtaa jos olisi näille kulmille asiaa. Vaunujen kanssa ehkä menisi tiukaksi, ainakin sisääntuloportaat pitäisi jyrryyttää ylös eikä tilaa välttämättä löydy ihan niin isolle tavaramäärälle.

Ps. Vihdoin ja viimein löytyi selkeä tapa hahmottaa nuo kaupunginosat, lopullinen totuus[tm] löytyy Helsingin kaupungin karttapalvelusta. Ja näemmä esim. Hietalahti on vain joku kansanperintönimike, Hietsun kauppahalli sijaitsee Kampissa.

Pps. Doi Thain lounas on näemmä nykyään buffa-mallinen. Ja No. 5 Coffeen (joka on vielä huomiseen joululomalla) ovessa oli maininta, etteivät lemmikit ole tervetulleita johtuen (henkilökunnan?) allergioista. Qulma oli jotenkin hiljaisen oloinen, tosin lounasaika ei ollut vielä käynnissä kun menin ohi.

Ppps. Tuli taannoinen kellarihumppa-maininta mieleen Meditaatiokellarista. Jännä nimi.

URL www.nepalichulo.fi
Puhelin 040-1785022
Osoite Meritullinkatu 13, Helsinki

Swagatam

Räntää tuli kuin aisaa, mutta härmän jätkä ei välitä eikä valita. Varsinkaan kun pääsi lämpimässä autossa (piti tosin laittaa penkinlämmitin päälle, kun joutui melkein minuutin olemaan ulkona) ravintolan ovelle saakka. Lounas R:n kanssa, joka oli matkalla vaihtamaan valopuuta ja jotenkin oli jäänyt kaivelemaan se Parmesan Arabia -reissulla ohitettu nepalilainen.

Joten matkasimme Arabian yöhön, kuin beduiinit kameleillaan. Keinahdeltuamme kohteeseen jumppasimme lumiset portaat ylös (ulkokuvat on otettu tiistaina) ja puristauduimme ovesta sisään kuin lumiukot konsanaan.

A very nice Nepalese restaurant with delicious food and a touch for the fiery side of their cuisine. The momo dumplings I had were excellent, as was the Malai Kofta on my wife’s plate.

Further expeditions in to Nepalese cuisine can be done at Fulbari, Shubha Kamana and Gurkha.

Nepalilaista sapuskaa siis tarjolla ja lista noudattelee normaalia kaavaa, eli alkuun on salaattibaari (salaattisekoitus, tomaattia, jotain coleslaw-henkistä #laputoiskiva, pikkelöityjä pepperonichilejä, maissia, ananasta, porkkanaraastetta, kikhernesalaattia sekä kastiketta + chilisoossia) ja pääruoat lautasannoksina listalta.

Tänään tarjolla oli: alu gobi eli paistettua kukkakaalia ja perunaa inkivääri-yrtti-masalakastikkeessa (9,90e), malai kofta eli kasvispyöryköitä cashewpähkinä-tomaatti-voi-kermakastikkeessa (9,90e), chicken tikka masala eli tandoori kanaa tikka-yrtti-masalakastikkeessa (9,90e), lamb curry eli lampaan filee-paloja kurkumalla ja inkiväärillä currykastikkeessa (9,90e), shrimps saag eli katkarapuja pinaatti-inkivääri-kermakastikkeessa (9,90e), lunch mix eli kombo kahdesta edellisestä annoksesta (11,90e) sekä momo chili eli nepalilaistyylinen mausteinen friteerattua lampaan jauhelihanyyttejä chili-paprika-sipuli-tomaattikastikkeessa (14,50e).

Itselle tuli tuo momo, kun sellaista en ole aiemmin nähnyt missään tarjolla, ja R:lle kombo katkikia ja vegepalleroita. Tilaus hoidettiin pöydässä, maksu tiskillä lähtiessä. Aseet ja vedet oli jo pöydässä ja loppuun oli kahvia tai teetä (kaksi! valmiiksi haudutettua: inkivääri tai nepalilainen).

Alkusalaatti oli normisettiä, vähän toi coleslaw-systeemi oli jotenkin sellainen “mikä ei kuulu joukkoon” osastoa, mutta ihan hyvää oli kuitenkin.

Kikhernesötkötys oli saanut vähän makuakin mukaan, mutta papadameja ja niitä marinoituja sipuleita jotenkin jäin kaipaamaan. Chilisoossia ei tullut tällä kertaa testattua.

Ja se johtui siitä pääruoasta, jotka tulivatkin aika nopeasti. Omat nyytit oli jännästi puolitettu ja upotettu soossiin, vaikka jotenkin odotin, että olisin saanut kokonaisia nyyttejä, mitä olisi voinut sitten dippailla tms. Mutta ei se haittaa, meinaan se kastike oli aivan totaalisen herkullista.

Upea polte täytti suun heti ja useat maut pelasivat loistavasti yhteen samalla kuin puraisin täyteläistä ja mehukasta taikinatyynyä. Kuori toi mukaan kivan suutuntuman ja se jauhelihamötikkä oli mureaa ja loistavasti maustettu.

Raita oli raikas versio tästä normikastikkeesta ja viskositeettikin oli sellainen mistä itse pidän, ne löydät versiot ei jotenkin puhuttele. Minttu-kastike oli molempien suosikki (R:ltä puuttui, joten varasti minulta useampaan otteeseen), mutta se tomaattinen(?) kastike jäi hieman altavastaajaksi kaikkien muiden herkkujen edessä.

Rohkeasta maustamisesta huolimatta omasta annoksesta erottui kaikki komponentit selvästi ja osakomponenttiensa myötä kokonaisuus oli erinomainen. Yksi hienoimmista annoksista, mitä olen Stadin nepalilaisissa syönyt. Meni heti ihan kärkijoukkoon.

R:n malai kofta, jota luonnollisesti pääsin maistamaan, oli sekin oikein hyvää. Pientä rapsakkuutta vielä kuoressa, mutta muuten ilmavan maittavaa. Kermaisen täyteläinen soossi toimi mahtavasti ja sekin oli tavanomaista parempi suoritus.

Katkikset eivät ole minun suosikkejani tässä kontekstissa ja pidän itse enemmän Satkar-tyylisestä saag-kastikkeesta, joka on vähemmän kermainen ja painottuu enemmän sinne pinaatin puolelle.

Mutta oli tämäkin oikein hyvä kastikepohja, tosin R olisi kaivannut myös enemmän yrttistä versiota, eikä kahta kermakastiketta (tosin itse tilasi, jne). Hyvät olivat kaikki kastikkeet ja varsinkin se oma kaikessa erilaisuudessaan oli oikein tasokas veto, täällä kannattaa käydä vähän pidemmältäkin.

Naan-leipäkin oli sellaista mitä voisi toivoa, hieman pintaa, pehmeä sisus, hyvä sitko ja pysyi passelina läpi ruokailun. Pöytävaraustakin saattaa olla hyvä tehdä, jopa lounaalle, ainakin jos haluaa jonkun ikkunapöydän.

Sisustus on siisti ja samasta leimasimesta kuin muutkin nepalilaiset ravintolat, mitä on tullut nähtyä. Erikoispiirteenä jännä L-muotoinen tila sekä hieman tavallisesta poikkeavia koriste-esineitä, mutta siis vuoritaulut löyty jne.

Kakkoskerros ja isot ikkunat antoivat hyvät näkymät yltyvän lumimyrskyn piiskaamille kaduille. R tosin alkuun valitteli pientä viileyttä, mutta mausteinen ruoka ja kuuma tee teki tehtävänsä.

Asiakaspalvelu oli sujuvaa ja oikein ystävällistä. Kasvisruokaa löytyy joka päivä, kuten yleensäkin tämän tyylisistä rafloista. Lasten kanssa voisi hyvinkin tulla, jos olisi tännepäin asiaa, ruoka oli hyvää ja yksi taapero olikin ruokailemassa vanhempiensa kera.

Ps. Tämä oli sitten #772, joten reilun viikon päästä pitää hoitaa se kasinokeikka. Jos ottais vaikka aurinkolasit mukaan ja menis pelaa black jackia ennen lounasta. Tai sitten ei, jotenkin tuo rahapelaaminen ei ole koskaan kiinnostanut, vaikka kerran voitinkin pokerissa yhden yrityksen.

Pps. Social Food tms Burgerjotain on nyt/kohta Kotipizza. Pitää yrittää käydä ennen nimenvaihdosta (Kotibursa?) koestamassa heidän kehuttuja hamppareita.

URL www.swagatam.fi
Puhelin 09-61500822
Osoite Arabiankatu 8, Helsinki

Makalu

Ihan hitsin jepa, korkkasin nyt tänkin lekan. Jälleen vindaloo mielessäni sukelsin asematunnelin kautta Malmin junaan ja kaahasin kohti kommenttien kehumaa Makalu-ravintolaa. Ala-Malmin perjantaipöhinä oli melkoista jos tullessa ja tuntui vain kiivastuvan kohti keskipäivää.

Lähtiessä assan tuubi oli jo täynnä kunnon basaaritunnelmaa. Ja hyvä niin, elämän pitää näkyä ja kuulua, panhuilun soittajista tuli välähdyksenomaisesti mieleen Fast Show, silleen hyvällä tavalla.

A Nepalese restaurant in the outer reaches of Helsinki, the Vindaloo was hot, but the chicken was not.

The food is out there and some of the other restaurants to check out are Thai Thai, Gurkha and Turkkilainen Ravintola.

Nepalilaista siis, joka täälläkin noudatti jokseenkin samanlaista struktuuria kuin muualla. Eli lautasannoksia, niin kasvista kuin muutakin, riisin sekä Naan-leivän kera. Alkuun salaattibaari, jossa: Salaattisekoitus-oliivi-pikkelöity chili-paprikasalaatti, punajuurta, pikkelöityä punasipulia sekä porkkanaraastetta.

Lounasannoksina oli tänään tarjolla: Shahi paneer eli leipäjuustoa tomaatti-voi-kermakastikkeessa (9e), chicken makhani eli yrtti-jogurttimarinoitua tandoorikanaa ja mozzarellajuustoa tomaatti-voi-kermakastikkeessa (9e), lamb kofta eli lampaan jauhelihapyöryköitä tulisessa tomaatti-valkosipuli-inkivääri-sipuli-currykastikkeessa (9e), fish rara eli paistettuja pangasius filee paloja kookos-currykastikkeessa (9e), sag tofu eli pinaattia ja tofua sipuli-inkivääri-tomaattikastikkeessa (9e), mix thali eli kombo kahdesta annoksesta (10e) sekä päivän erikoinen: vindaloo mix karai eli haudutetut kanan rintapalat tulisessa vindaloo-kastikkeessa (13e). Vindaloon takia tänne tulin ja sen myös otin.

Alkuun vedetty salaatti oli aika perussettiä, tuoreet komponentit (tai no ne mitkä oli) ja olipahan jotain tekemistä kun odottelin ruokaa. Ne pikkelöidyt sipulit olivat tosin jotenkin mielenkiintoisen erilaisia, varmaan kun olivat tehty punasipulista, eikä keltasipulista. Eivätkä nämä olleet niinkään öljyisessä marinadissa, vaan enemmänkin etikkaisia.

Pääruoka saapui kohtuullisen nopeasti, tämä ei ehkä tullut ihan täysin valmiista sammiosta. Thali sisälsi tomaattikastiketta, raitaa, riisiä sekä hieman redundantisti salaattia. Riisi oli ook, ehkä snadisti kuivemman oloista kuin olisin odottanut, toki kastikkeen kanssa kun vetää niin ei se ole niin traagista, mutta silti.

Tomaattikastike oli aika ohuen makuista, tähän olisi voinut tujauttaa enemmän meininkiä, nyt tämä jäi turhaksi statistiksi lautasella. Raita oli jees, paksumpaa kuin monissa muissa paikoissa ja hyvän makuista. Vindaloo-kastike oli tiukan tulista, nyt sain sitä mitä lähdin hakemaankin, vaikka en toki tiedä, että millaista alkuperäinen (mikä edes on alkuperäinen? se portugalilaisten versio? vai Goa-versio vai mikä? huunous, huukkers). Mutta siis kastike oli herkullista ja tähän sopi mahtavasti korianteri, tuoden sopivan tuoretta yrttisyyttä.

Valitettavasti se kana oli mennyt kauttaaltaan kuivakaksi. Ei siis täysin rutikuivaksi, mutta tätä ei voinut enää kutsua mehukkaaksi eikä varsinkaan murisevaksi. Lieneekö sitten silmä ollut liian kovana niissä sammioissa kiinni, mutta tämä ei ollut ihan paras suoritus. Naan-leipä oli ottanut myös osumaa uunista snadisti liikaa ja vaikkakaan ei ollut varsinaisesti palanut, niin aika paahteinen maultaan ja aavistuksen kuivempi kuin muissa mestoissa.

Kävin vielä nappaamassa vähän chiliöljyä salaattibaarista, että sain silmät pyörimään päässä perjantain kunniaksi ja tämäkin oli melkoisen kovassa lämmössä käynyttä chiliä. Kyllä tämä kuitenkin sopi hyvin tuon kastikkeen kuumottamiseen ja kaiken kaikkiaan fiilis oli ihan nettopositiivinen, pienistä kömmähdyksistä huolimatta. Tykkään kuitenkin todella paljon tämän kaltaisesta safkasta ja tyytyväisenä lähdin takaisin matkaan kohti kovaa ydintä.

Sisustus oli oikein siisti ja kovin nepalilaisravintolan oloinen, vuoritauluja sekä sitä jännää kassatiskirakennelmaa myöten. Mestassa oli jotenkin oikein hyvä ja kiireetön tunnelma, mielellään tässä istuskeli lounastamassa. Asiakaspalvelu oli myös ystävällistä ja sujuvaa.

URL www.ravintolamakalu.fi
Puhelin 050-5958400
Osoite Pikkalankatu 5, Helsinki